20/06/2012

20 junio 2012

Narcolepsia:  ¿Para que sirve la medición de hipocretinas?

Las hipocretinas son una sustancia cerebral que, entre otras funciones, interviene en la regulación de la vigilia.  Es decir, para poder estar despiertos necesitamos un determinado nivel de hipocretinas en el cerebro.  Su disminución y, sobre todo, su ausencia, dificulta el poder permanecer despiertos durante el dia.  Este problema se produce en la narcolepsia.  La ausencia de hipocretinas en el líquido cefaloraquídeo, en un paciente que acude por hipersomnolencia, hace altamente probable, por no decir seguro, el diagnóstico de narcolepsia.  Por este motivo, su determinación en los casos dudosos puede ahorrarnos muchos años de incertidumbre sobre el diagnóstico, y muchos tratamientos innecesarios.  Tambien puede ser útil en los casos de narcolepsia resistente al tratamiento, o en los casos de dudas sobre la existencia de cataplejia.   Desgraciadamente, en España, muy pocos centros las utilizan aún como método diagnóstico.  El Instituto de Investigaciones del Sueño es uno de ellos.

Para saber más:  www.iis.es