¿ES NECESARIO DORMIR PARA UN ADECUADO FUNCIONAMIENTO DE LA MEMORIA?

25 febrero 2014

¿Es necesario dormir para un adecuado funcionamiento de la memoria?.

El sueño realiza una importante función en la consolidación de la memoria declarativa (es decir, aquellos recuerdos que pueden ser conscientemente evocados tales como hechos o conocimientos concretos) al producirse durante el mismo el almacenamiento de los recuerdos en la corteza cerebral.  Durante el sueño, lo aprendido durante el día se consolida.  Este proceso se produce principalmente durante el sueño REM, que tiene lugar mayormente durante la segunda parte de la noche.
La cuestión es si las personas que padecen problemas incipientes de memoria, tales como las que padecen deterioro cognitivo leve, padecen con mayor frecuencia problemas de sueño.  Un estudio reciente, realizado en Italia sobre 431 pacientes, muestra que sí.  Las personas con este tipo de problemas tienen un riesgo mayor de acabar padeciendo enfermedad de Alzheimer.  De hecho, las personas con este tipo de problemas incipientes de memoria permanecen menos tiempo en sueño profundo, y de hecho, tienen un sueño caracterizado por menos ondas lentas.  Es probable que esta alteración del sueño tenga una gran importancia al dificultar aspectos importantes en el funcionamiento de la memoria.