18/12/2012

18 diciembre 2012

 

A más años, menos melatonina

A lo largo de los últimos años, diversos estudios han mostrado que con la edad disminuye la secreción nocturna de melatonina. Está hormona cerebral se produce en la glándula pineal, junto al cerebro y tiene, entre sus funciones, la organización del ciclo sueño-vigilia. Su liberación tiene lugar exclusivamente durante la oscuridad, por lo que se le llama, la “hormona de la noche”. Además de regular este ciclo, parece que la melatonina tiene capacidad de inducir el sueño. Todo ello ha llevado a especular sobre la posibilidad de que las dificultades para iniciar y mantener el sueño que se producen en las personas mayores pudieran estar relacionadas con la disminución en la secreción de esta hormona. No está del todo claro, pero es una posibilidad interesante.